samedi 31 mai 2014

L'ile Alto Velo

L'ile de Alto Velo au large de Pedernales


L'île de Alto Velo est la plus petite des grandes îles extérieures de la République Dominicaine, elle est située dans la pointe sud du pays. Elle est à une distance de 120 miles nautiques (220 kms) de Saint Domingue en direction ouest et à 40 miles nautiques (74 kms) de la ville de Pedernales. Avec ses 1 050 mètres de large et 1400 mètres de long, elle fait 1,02 km². L'île est un rocher recouvert de végétation verte et du point de vue géologique, il est l'un des sommets sortant de la Cordillère sous-marine de Beata.




L'île fut découverte en 1494 par Christophe Colomb lors de son deuxième voyage. Il l'a appelé Alto Velo parce que sa silhouette de loin ressemble à un navire avec ses ailes déployées. Elle a été le théâtre de grands conflits sur les droits d'exploitation du guano, les fientes d'oiseaux, trouvé sur ses rives, et est très populaire sur le marché international . Au cours du XIXe siècle, le gouvernement dominicain a accordé la permission à des sociétés américaines et françaises à exploiter cette ressource naturelle. Ces exploitations ont été faites de façon abusive que la flore et la faune, en particulier la présence d'oiseaux a été fortement affectées et affaiblies. Cependant, au cours du XXe siècle, l'île a été déclarée réserve naturelle et les ressources naturelles depuis été légalement protégé .

Une excursion à l'île de Alto Velo promet d'être plein d'enthousiasme et d'aventure, les vents forts appelés alizés qui vont d'est en ouest à travers l'île rendre la navigation de ses rives une aventure qui peut être fatigante. Cependant  pour atteindre l'île est une expérience enrichissante. Ses côtes rocheuses avec de hautes falaises et ses grottes immenses. Dans les zones où la mer se calme par la faible incidence du vent, vous pouvez voir le fond rocheux à travers les eaux cristallines et de voir la riche faune marine composés principalement de poissons .

Le plus grand spectacle naturel de l'ile de Alto Velo est, cependant, le consensus et la diversité des oiseaux qui nichent et vivent sur ​​l'île. Sur l'esplanade qui fait son nid sur la côte nord-est chaque année 20.000 exemplaires de la sterne fuligineuse, constituant la plus grande colonie de reproduction de cet oiseau dans le pays. D'autres espèces d'oiseaux qui ont été observés dans la région sont guaraguo, la golondrina , parmi beaucoup d'autres .

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